17 jul 2020

Ultieme politisering door Trump-administratie van corona-bestrijding

image_pdfimage_print

Trump-administratieAl lang laat de Trump-administratie op een wel zeer aparte manier zien bezig te zijn de corona-crisis het hoofd te bieden. Steeds meer wordt de corona-bestrijding gepolitiseerd, waarbij de president zelf regelmatig het vuurtje al maar hoger opstookt. Nu heeft het Witte Huis ziekenhuizen verordonneert per 15 juli 2020 alle data over de corona-epidemie niet meer naar het Center of Disease Control and Prevention(CDC) in Atlanta te sturen maar naar het Department Of Health and Human Services(HHS) in Washington DC. Wat het nog zorgwekkender maakt is dat op het HHS de data verwerkt gaan worden door een particulier Artificial Intelligence-bedrijf, Palantir. Dat bedrijf heeft een nogal belast track-record en was mede betrokken bij de activiteiten van het bedrijf Cambridge Analytics. Dit private Brits-Amerikaans databedrijf bundelde datamining, data-analyse en direct-marketing  met strategische communicatie voor verkiezingscampagnes. Het hielp met behulp van Facebook-data Trump in het zadel.

Voorstellen

U moet u eens voorstellen wat er gebeurt met het passeren van de CDC en overhevelen van dagelijkse corona-data richting HHS/Palantir. Het CDC is DE organisatie die zich federaal bezighoudt met het opsporen, behandelen en voorkomen van ziekten, vooral met het oog op het openbaar belang. Het instituut heeft al jarenlang een bijzonder goede naam waar het gaat om het opsporen van de oorzaak van nieuwe epidemieën en plaatselijk opduikende infectieziekten. Daarnaast doet het ook andere dingen voor de burgers van de V.S., zoals gezondheids-voorlichting en -opvoeding.

Stel dat een dergelijke handelswijze van de Trump-administratie hier zou plaatsvinden. Het RIVM zou dan niet meer gevoed worden met data uit het veld. Die zouden dan naar het ministerie van VWS gaan en be-/verwerkt worden door een privaat bedrijf dat opgezet is met geld van de AIVD. Dat onder de verantwoordelijkheid van de minister en daarboven het kabinet.

Palantir Technologies

Dit bedrijf is een private softwareonderneming, gespecialiseerd is in big-data-analyse. Het is in 2003 opgericht, onder andere door de huidige CEO Peter, Thiel, een fervente Trump-aanhanger. Het bedrijf ontleent zijn naam aan de magische stenen, palantirs genaamd, uit Tolkien’s Lord of The Ring. Daarmee kon je zien wat er op andere plaatsen gebeurde. Bij de start investeerde de CIA via een investeringspoot van dit agentschap, In-Q-Tel, twee miljoen dollar in het bedrijf. De jaren erna werkt Palantir voornamelijk voor de United States Information Community(USIC), een samenwerkingsorgaan van alle federale veiligheidsdiensten.

Onderdelen

Drie grote onderdelen kende het bedrijf lange tijd: Palantir Gotham, Palantir Metropolis and Palantir Foundry.  Palantir Gotham werd door contra-terrorismeanalisten gebruikt van de USIC en het ministerie van defensie. Ook federale fraude-onderzoekers maakten er gebruik van. Hedgefondsen, banken en bedrijven uit de financiële sector maakten gebruik van Palantir Metropolis. Palantor Foundry is voornamelijk in gebruik van groot-zakelijke ondernemingen als Morgan Stanley, Merck , Airbus en Fiat Chrysler.

Surveillance

Palantir zelf en een groot deel van haar activiteiten als private onderneming heeft dus bestaan uit surveillance van burgers. Het bedrijf was en is daarmee een verlengstuk van de federale overheid. Door nu de corona-data over te hevelen naar HHS/Palantir gaat de transparantie over de data en de vertaling richting beleid sterk achteruit. Ook ontstaat daarmee een zeer grote grip die het Witte Huis op die informatie heeft. Palantir zou met de data die ze via HHS zou krijgen een HHS Protect Now platform maken dat de verspreiding van het corona-virus zou moeten verminderen en de effecten ervan verzachten. Iets wat het CDC nu al doet.

Verenigd Koninkrijk

Het griezelige is dat ook het Verenigd Koninkrijk in zee is gegaan met Palantir voor het loslaten van big-data-analyse op corona-data. Dat doet Palantir in samenwerking met een Britse Artificial Intelligence start-up Faculty. Die deal sloot NHS-X, de data-poot van de National Health Service, voor het symbolische bedrag van één pond Sterling.

Resource grabbing

Wat je hier nu ziet gebeuren in de USA is het binnen harken van de “grondstof” voor big-data-analyse: de ruwe data. Het is een vorm van “resource grabbing”, die al eeuwen in allerlei vormen onder de mensheid plaatsvindt. Wie de resources heeft en benut, heeft de macht. Ik schreef er in 2016 al over.

Politisering

Door de datastroom weg te leiden van het onafhankelijke CDC richting HHS/Palantir krijgt de Trump-administratie extreem veel politieke invloed op zaken die zonder politiek oogmerk benaderd dienen te worden. Het Witte Huis kan zo besluiten data niet, niet volledig of pas later bekend te maken. En ook beslissingen nemen op basis van data die niet of niet volledig gecommuniceerd worden. Het is te hopen dat ziekenhuizen en andere zorg-organisaties zich niet door deze move van het Witte Huis in de luren laten leggen en het CDC van data blijven voorzien. Dat ze inzien dat het land gebaat blijft bij een onafhankelijke instantie die in alle openheid, transparant, zijn werk kan doen. Dat heeft trouwens ook grote grenzen-overstijgende consequenties.

W.J. Jongejan, 17 juli 2020

Image by Gerd Altmann from Pixabay

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.